El mundo en bicicleta

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África es un lugar que puede parecer a la vez emocionante y ligeramente intimidante para los ciclistas que planean un viaje en bicicleta. Junto a las culturas y los paisajes asombrosos está el miedo a lo desconocido. No hay tanta información sobre África, en comparación con otros destinos más populares como Asia o Europa.

Esperamos que esta lista actualizada de blogs y recursos sobre África ayude a los futuros ciclistas que deseen viajar por el continente.    La información ha sido minuciosamente investigada y seleccionada por Grace Johnson, de Impressions from Bicycle Travels.

La información sobre los países se basa en los viajes de Amaya y Eric entre 2006 y 2009. Descubrimos que, aunque los precios han subido desde entonces, muchas de las comparaciones entre países siguen siendo válidas. Por ejemplo, en 2009 el precio de acampar en Namibia era más de dos veces más caro que el de una casa de huéspedes barata en Tanzania. Cuando mi marido Paul y yo pedaleamos por allí en 2013, eso seguía siendo así.

Las ventajas de un viaje por África Oriental son que la mayoría de los visados son relativamente fáciles de obtener, con la excepción de Etiopía y Sudán, que requerirán un poco de planificación previa, ya que los visados no están disponibles en la frontera. Si quiere experimentar la vida salvaje, con la opción de recorrer en bicicleta los Parques Nacionales junto a elefantes, jirafas y otros animales de caza africanos, también debe ir a África Oriental. Namibia, Botsuana, Zimbabue, Tanzania, Uganda y Kenia ofrecen la posibilidad de encontrar grandes animales salvajes desde la carretera, a una distancia relativamente segura… Los Parques Nacionales donde hay grandes poblaciones de leones y un mayor riesgo de animales salvajes no suelen permitir el paso de ciclistas.

Bicicleta de paseo

La actividad física regular de intensidad moderada -como caminar, montar en bicicleta o hacer deporte- tiene importantes beneficios para la salud. A todas las edades, los beneficios de la actividad física superan los posibles daños, por ejemplo, por accidentes. Un poco de actividad física es mejor que nada. Si se aumenta la actividad a lo largo del día de forma relativamente sencilla, las personas pueden alcanzar fácilmente los niveles de actividad recomendados.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las infraestructuras seguras para caminar y montar en bicicleta son también una vía para lograr una mayor equidad sanitaria. Para el sector urbano más pobre, que a menudo no puede permitirse un vehículo privado, caminar y montar en bicicleta puede ser una forma de transporte que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, ciertos tipos de cáncer, diabetes e incluso la muerte. Por lo tanto, la mejora del transporte activo no sólo es saludable, sino también equitativa y rentable.

El Día Mundial de la Bicicleta llama la atención sobre los beneficios del uso de la bicicleta, un medio de transporte sostenible, sencillo, asequible, limpio y respetuoso con el medio ambiente. La bicicleta contribuye a un aire más limpio y a una menor congestión, y hace que la educación, la atención sanitaria y otros servicios sociales sean más accesibles para las poblaciones más vulnerables. Un sistema de transporte sostenible que promueva el crecimiento económico, reduzca las desigualdades y refuerce la lucha contra el cambio climático es fundamental para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Saco de dormir

El Récord Mundial Guinness (GWR) de la circunnavegación más rápida del globo en bicicleta se concede por completar un viaje continuo alrededor del globo en bicicleta y otros medios, consistente en un mínimo de 29.000 km (18.000 millas) de distancia total recorrida en bicicleta.

Guinness no distingue entre intentos con o sin apoyo. La mayoría de los ciclistas optan por hacer el reto con apoyo, especialmente a través del interior de Australia. Las normas del GWR establecen que el viaje debe ser continuo y en una sola dirección (de este a oeste o de oeste a este), que la distancia mínima recorrida debe ser de 18.000 millas (29.000 km) y que la distancia total recorrida por la bicicleta y el ciclista debe superar la longitud de un ecuador. El reloj no se detiene por el tiempo de espera de los vuelos de tránsito o de los transbordadores ni por la duración del tránsito (véase el reglamento completo más abajo).

El reglamento establece que «el viaje debe ser continuo y en una sola dirección (de este a oeste o de oeste a este), que la distancia mínima recorrida debe ser de 18.000 millas (29.000 km) y que la distancia total recorrida por la bicicleta y el ciclista debe superar la longitud de un ecuador, es decir, 24.900 millas (40.100 km)». También afirman que: «Cualquier distancia considerable recorrida en sentido contrario a la dirección del intento debe ser descontada de cualquier cálculo de la distancia total recorrida», y que la ruta «debe ser recorrida a través de dos puntos antípodas aproximados»[1][2].

Cesta de la compra

Este fue el primer día que probé la bicicleta completamente cargada con bolsas pesadas. Mi intención era probar esta configuración en Europa, para no tener problemas en las partes menos desarrolladas del mundo. Decidí hacer una ruta por los Alpes para probar el equipo y elegir qué llevar conmigo y qué no es realmente importante. Me resultaba muy difícil pisar los pedales y mantener el equilibrio de la bicicleta. El primer día me sentí inestable.

Unos pocos amigos me esperaban bajo Devin, unas antiguas ruinas de un castillo en la confluencia del río Morava y el Danubio. Gracias por el apoyo, familia, amigos, chicos y chicas. Significa mucho para mí. Pocas personas me acompañaron también a lo largo del río Danubio. En la ciudad cruzamos un puente para entrar en la carretera ciclista que lleva a Rajka, en Hungría. Mi destino final de hoy era Kapuvar. Era un día muy caluroso con una temperatura que superaba los 30 grados y en el camino, con pocos árboles, no había muchos lugares para esconderse.

Algunas personas agradables me acompañaron en bicicleta durante unos 70 km y tuvimos un par de paradas que nos ayudaron mucho. Ese día conocí a mis nuevos compañeros (Jaro, Capo), con los que planeamos pedalear juntos hasta Passau a través de Austria y la República Checa. Cuando cruzamos la frontera con Hungría, sólo Jaro se quedó conmigo y Capo llegó por la tarde a Kapuvar. Había pocos kilómetros de carreteras secundarias y no podíamos parar ni siquiera un rato por culpa de los mosquitos.